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投资大师顶级智慧,索罗斯与反身性炼金术

我们知道,群体生活的哺乳动物,许多都是雄性领头的。狼群头领是公狼、狮子群的首领是雄狮、猿猴和其他灵长目动物,称王的也都是雄性。但非洲象是个例外,它们是围绕着雌性大象,组建起了一个个母系氏族团体。大象的家庭往往是由一群母象构成,由年老而聪明的母象带头,带着其他母象和未成年的孩子们在草原上游荡。

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正是因为这个原因,过去人们对大象群体的研究,往往集中在母象身上,而很少涉及公象。美国的动物学家凯特林•奥康奈尔用了二十多年的时间去观察公象,发现一个特别有意思的事情,公象也有群体,而且当中有严格的社会层级,有明确的礼仪规范,也有地位的上升和下降,和人类组织不相上下,而且像极了一群黑手党,而象群首领就是黑手党的教父。

1、公象群的组织形态

非洲公象长到十二岁左右时,就会被赶出由母象构成的大家庭,开始“混社会”。而公象则会寻找其他游荡在草原上的公象,并尝试加入它们的团体。小团体内的社会层级非常严格,而且年轻的公象要经过一系列考验才能加入成年公象的群体,它们会处心积虑地和地位高的公象搞好关系,还要找到一些盟友,把自己的社会地位拔高一些。在这个过程中会有说服、有争斗,也会有成功和失败。成功者趾高气昂,失败者闷闷不乐,这和人类并没有什么区别。

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那怎样才知道公象群里的社会分层呢?研究人员通过观察它们喝水看出了端倪。喝水的时候,象群的首领总是昂首阔步地走在最前面,而其他大象都会慢慢后退,把最好的位置让给它。随后大象们会排成一队,轮流走到首领旁边,把鼻子轻轻放进它的嘴里,这是大象表示恭敬的动作。就像亲吻黑手党教父的戒指。在这一套礼仪进行完毕后,大象们才会各自退开,按照自己在群体中的地位,排列好喝水的位置。

象群首领有时也会提携年轻的后辈,关照一下群体里地位比较低的年轻公象。它会轻轻用鼻子拍拍年轻公象的肩膀和后背,并且允许一头年轻公象和自己一起在水槽头喝水,就像是黑手党的教父邀请一个年轻人在主桌上一起吃饭一样。

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作为头领,在喝完水后,也会招呼其他大象一起离开。它会先离开水坑,一动不动地站着,发出一连串“咕噜噜”的声音,同时拍打着耳朵。其他大象在听到这样的呼唤后,会停止喝水,跟着它们的首领前往下一个地点,并且一路上都按照等级高低,依次发出同样的咕噜声。这样的声音此起彼伏,连续不断。

在一个已经建立等级秩序的群体中,大象们就用这样的方式来表示自己的地位。一般来说,公象团体中的地位,往往和年龄有关,年轻的公象往往也是地位比较低的一群。地位低的大象会把自己的鼻子放进地位高大象的嘴里,表示恭顺和敬意;而等级高的大象则会看心情来对待地位低的大象,有时候会友好地和它们碰碰鼻子打打招呼,有时候则置之不理。你看,这是不是和人类社会非常像?

2、权力的游戏

公象的寿命很长平均寿命有60-70年,而且似乎性情也很温和。也许它们的社会地位等级会持续稳定很长时间吧?但是事实并不是这样。

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先来问个问题,在非洲的草原上,处于食物链顶端的是什么动物呢?你可能会说狮子,或者猎豹,这些大型的猫科动物特别凶猛,肯定在顶端。但其实,答案是大象,成年的大象没有天敌。狮子和花豹这样的动物不会去招惹成年大象,它们的牙齿虽然锋利,但是也咬不穿大象的皮肤。

那这有个奇怪的地方了。不知道你看没看过关于非洲动物的纪录片,如果你看过就会发现,成年大象身上的伤痕可是挺多的。但既然它们没有天敌,伤痕是怎么弄出来的呢?答案只有一个,只能来自同类。公象会彼此争斗,撕破耳朵、弄伤鼻子、折断象牙,这些情况都会发生。在公象群里,发生这样的暴力事件,主要的原因往往是到了发情期。发情期还会带来一个副作用,就是公象群中社会地位的变动。

大象的发情期和很多动物都不一样。我们熟悉的很多动物会在固定的季节发情,但是公象的发情没有固定时间,而且是轮流发情的。在发情期,公象血液中的睾丸激素浓度会暴增20倍,让大象进入一种躁狂的状态,而且极大地提升了它们的战斗力。这会让大象们交错进入狂暴状态,总想找其他地位更高的大象挑战一下。

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而公象在团体中的社会地位,就取决于彼此争斗的输赢,这也跟人类黑帮有点像。在这种时候,面对一头发情的高等级大象,哪怕是公象群的首领也往往会失败。公象们会把鼻子收在肚子下面,用巨大的头互相猛撞、用粗壮的象腿猛踢,甚至还会用象牙格斗。这些庞然大物每次打架,都会让草原上尘土飞扬,让其他动物惊慌逃窜,直到其中一方不得不退出战场为止。

在这种战斗中获胜的公象,将会获得更高的地位,直到下次另一头发情的大象把它挤下来。但是这并不是公象提升社会地位的唯一方式。还有一种更温和的方式,也更像人类会用的方式,那就是结盟和排挤。

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结盟的公象们会挨得很近,亲密地把鼻子卷在一起,以此来象征联盟的建立。研究者有一次观察到,有个象群里地位第三的公象拉拢了其他三头公象,一起对付地位第二的公象(下面我们叫它二哥)。在有次去喝水时,结盟的大象突然发难,四头大象一起堵住了二哥的去路,让它没法走到自己常去的位置喝水。在经过很长时间的思考之后,二哥决定继续向前走,像是想看看到底会发生什么。而结成联盟的几头大象依然堵住它的路,都做出挑战的姿势,它们昂着头,伸直了耳朵。最终二哥没敢和四头大象直接冲突,缓慢地走到水槽的末端,接受了一个低等级的地位。而随后,二哥的地位就此丢失,被排名第三的公象取代。你看,这像不像黑帮为争地旁而内斗。

3、我们从大象身上能看到什么

现代解剖学的证据告诉我们,大象拥有陆地动物中体积最大的大脑,其中用于沟通、语言、空间记忆和认知的脑区也是陆地动物中最大的。而且大象和人类拥有同样数量的脑神经元,有些研究者甚至认为,大象学习和记忆的能力比人类更强。

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大象画画

不仅如此,它们还拥有情绪。情绪的意义,在于为大脑设定一个优先级很高的目标,并且引发相应的思考和行动。比方说,恐惧会让我们血流加快、肾上腺素分泌增加,随时准备应战或者逃跑。最近已经有了越来越多的研究者开始认为,动物同样拥有情绪。

上个世纪,在一个私人保护区里,曾经放养过一些年轻的大象。这些精力充沛的家伙在园区里横冲直撞,和犀牛展开了旷日持久的战争。这种状况在引入了一些年长的大象之后,很快就有了好转。原来象群中的年长公象会抑制年轻公象的睾丸激素水平,让它们变得更平和稳重,还能让它们学到在大草原上生活所需要的技巧。

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大象战犀牛

你看,大象团伙中发生的种种故事,无论是严格的礼仪和规矩,还是彼此争斗和结盟,都在向我们表明,人类社会的复杂性,也许并不怎么特殊。在动物界中,我们总是能找到自己的倒影。

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